Un equipo de científicos descubrieron una nueva especie del género dendrohyrax, también conocida como damanes arborícolas'. La Universidad de Yale (EEUU) informó que fue encontrado en África.

El animal fue bautizado como dendrohyrax interfluvialis y se conoce que vive en bosques húmedos y secos de la regiones de Ghana, Togo y Benín y el suroeste de Nigeria.

Los estudios comenzaron en 2009, cuando especialistas viajaron a Nigeria y captaron una extraña llamada nocturna parecida a un ladrido que era producida por un mamífero herbívoro. 

Son considerados nocturnos, pero son difíciles de estudiar por su comportamiento porque a diferencia de la mayoría de los mamíferos nocturnos de África, sus ojos no brillan por la noche y son difíciles de detectar.

Los investigadores basaron su conclusión en las llamadas distintivas combinadas con las diferencias anatómicas y genéticas que identificaron entre las poblaciones de hyrax de árboles.

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"A veces, un oído agudo es tan importante como un ojo afilado", afirmó Eric Sargis, antropólogo del Museo de Historia Natural Peabody de Yale.

"Mis coautores John Oates y Simon Bearder estaban en Nigeria en el 2009 investigando a los galágidos, un grupo de primates, cuando se dieron cuenta de que las llamadas de los damanes eran diferentes a un lado del río Níger y al otro. Todas las pruebas que estudiamos posteriormente, incluidas las vocalizaciones distintivas, apuntan a una especie única en los bosques entre los ríos Níger y Volta", señaló.

Los hyrax de árbol adultos suelen pesar entre 2,2 y 3,1 kilos, aproximadamente del tamaño de una marmota, pero están estrechamente relacionados con los elefantes y los manatíes.


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