Valentino Rossi se baja de la moto: a sus 42 años, el nueve veces campeón del mundo de motociclismo italiano pone fin a su carrera en MotoGP en el Gran Premio de Valencia, tras 26 temporadas en los circuitos.

'Vale', 'The Doctor', los apodos son infinitos para el que el dominó la primera década del Siglo XXI con siete títulos de 500 cm3 y MotoGP entre 2001 y 2009 con Honda y luego con Yamaha.

Su palmarés es elocuente con 115 victorias, de ellas 89 en MotoGP (un récord), 235 podios, de los cuales 199 en MotoGP (otro récord) y la carrera más longeva en la categoría reina del motociclismo.

Rossi ganó un título con una moto de 500 cm3 dos tiempos en 2001, antes de que fueran sustituidas por las de 1000 cm3 cuatro tiempos. Se llevó otros seis campeonatos con estas motos (2002, 2003, 2004, 2005, 2008 y 2009), elevando a nueve su número total de coronas mundiales con las logradas con Aprilia en 125 cm3 en 1997 y en 250 cm3 en 1999.

No obstante, tuvo que ceder su puesto al español Marc Márquez, ganador en 2013, 2014, 2016, 2017, 2018 y 2019, y ha visto su brillo debilitarse en los últimos cuatro años.

Su última victoria data de 2017, mientras que su última pole fue en 2018 y su último podio en 2020. Ese año sólo pudo acabar 15º en la clasificación de pilotos, ¡él, que nunca había acabado fuera del Top 10 desde sus inicios en 1996!.

Relegado en 2021 a Yamaha-SRT, el equipo satélite de la marca japonesa, y sustituido en la escudería oficial por el nuevo campeón del mundo francés Fabio Quartararo, Rossi anunció su retirada a mitad de temporada afirmando querer intentarlo en el automovilismo.

"Si hubiera sido más competitivo había seguido", explicó el 20º del mundial en una rueda de prensa el jueves.

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