América del Norte y gran parte de Sudamérica admiró en la noche del jueves al viernes un eclipse lunar "casi total", el más largo de su tipo desde el año 1440.

El eclipse, en cuya fase más fuerte a las 04:03 del viernes la superficie visible de la Luna se oscurecerá el 99,1%, también será visible más tarde desde partes del noreste de Asia, Polinesia y el este de Australia, pero no desde Europa ni África, señaló la agencia espacial estadounidense NASA en su sitio web dedicado al satélite de la Tierra.

El fenómeno, que siempre despierta fascinación y centra la atención de millones de personas, comenzó a las 02:02 cuando la luna entró en la sombra de la Tierra. Dos horas después, los observadores terrestres podían ver ya a la mitad del disco lunar oculto por nuestro planeta.

Un eclipse lunar ocurre cuando el Sol, la Tierra y la Luna están alineados.

Nuestro satélite natural se encuentra a la sombra de la Tierra, lo que lo oculta a la vista. Si la alineación no es perfecta, el eclipse no es total.

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El eclipse de este viernes tuvo una duración total de 3 horas, 28 minutos y 23 segundos y es el más largo desde el del 18 de febrero de 1440, que había durado 23 segundos más.

En este fenómeno se pudo ver el disco lunar en la sombra y la luna que adquirió un tono rojizo a medida que la atmósfera de la Tierra desvía los rayos rojos de la luz solar hacia el interior de su cono de sombra.


Según la NASA, será necesario esperar hasta el 8 de febrero de 2669 para presenciar un eclipse parcial de mayor duración (3 horas 30 minutos) que el del viernes pero se espera un eclipse total en menos de un año, el 8 de noviembre de 2022, que durará 3 horas 40 minutos.

El espectáculo se puede ver a simple vista sin ningún peligro, a diferencia de los eclipses solares.

Binoculares, anteojos y telescopios permitirán disfrutarlo aún más, siempre que el cielo esté lo suficientemente despejado.

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