SpaceX lanzó el miércoles una misión de turismo espacial de tres días en la que por primera vez la tripulación está exclusivamente formada por civiles.

A continuación algunas claves de la misión Inspiration4.

1. La nave

La cápsula Dragon que transporta a los tripulantes estaba al tope de un cohete Falcon 9, de una altura de 70 metros. 

La nave ya ha enviado 10 astronautas a la Estación Espacial Internacional (ISS) en tres misiones diferentes.

Dragon, de 8 metros de alto y 4 de ancho, fue modificada para este vuelo en el que orbitará la Tierra durante tres días. Un gran domo de vidrio fue instalado para ofrecer a los cuatro pasajeros una visión de 360 grados del espacio.


2. El plan de vuelo

El lanzamiento ocurrió como previsto a las 20:02 locales desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA, en Florida.

El cohete despegó a la hora prevista, las 20:02 locales desde la mítica área de lanzamiento 39A del Centro Espacial Kennedy en Florida.

Unos minutos más tarde, el primer y luego el segundo piso del cohete se separaron, dejando la cápsula Dragon y sus pasajeros solos en el cosmos.

Dragon orbitará la Tierra durante tres días a un altura superior a la de la ISS.

Luego, regresará al planeta para aterrizar frente a las costas de Florida mediante un gigantesco paracaídas.

3. La tripulación 

La organización y financiamiento de la misión estuvo a cargo del multimillonario estadounidense Jared Isaacman, quien viaja junto a tres personas, sus invitadas, mediante un singular proceso de selección.

Hayley Arceneaux, de 29 años, es una enfermera que sobrevivió a un cáncer infantil.

Chris Sembroski, de 42, es un veterano de la Fuerza Aérea de Estados Unidos que ahora trabaja para la industria de la aviación.

Y la profesora de geología Sian Proctor fue finalista en el proceso de formación de astronautas de la NASA hace más de una década.

4. El entrenamiento 

La tripulación se adiestró durante seis meses, un tiempo mucho menor a los años de preparación requeridos a los astronautas profesionales.

Aprendieron a soportar la fuerza g (de aceleración) en un aparato centrifugador y experimentaron la falta de gravedad.

Aunque el vuelo debería ser totalmente automatizado, el equipo fue entrenado por SpaceX a tomar el control de la nave en caso de emergencia.

5. El estudio 

Durante la misión se analizarán el sueño, ritmo cardíaco, la sangre y las funciones cognitivas de la tripulación a fin estudiar cómo reaccionan los novatos en el espacio.     

También se comparará las pruebas a las que se sometieron antes del viaje para medir el efecto de la falta de gravedad en sus cuerpos.

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