La escritora Joan Didion, ícono de la literatura estadounidense a quien se le acredita haber introducido el "nuevo periodismo" con sus ensayos sobre la vida en Los Ángeles durante los tumultuosos años 60, falleció este jueves, según The New York Times.

Didion, conocida por sus penetrantes ideas y su discreto glamour, murió a los 87 años en su casa en Manhattan a causa de la enfermedad de Parkinson, indicó el periódico.

Sus primeros trabajos incluyeron su colección de ensayos seminales de 1968 "Slouching Towards Bethlehem", la cual deleitó a los críticos y la convirtió en una estrella auténtica, así como "The White Album", otra colección de ensayos centrada en Los Ángeles, y "Play It as It Lays", una novela sobre las vidas de personalidades de Hollywood.

Décadas después de su apogeo como socialite de la meca del cine, guionista, ensayista y novelista, Didion se encontró nuevamente en el centro de atención por su escritura tremendamente honesta sobre el duelo después de una doble tragedia desgarradora.

Tenía 69 años cuando su esposo y compañero guionista John Gregory Dunne, sufrió un infarto fatal. Menos de dos años después, la hija de la pareja, Quintana Roo, murió a los 39 años por una pancreatitis aguda.

Didion exploró el impacto de su devastadora pérdida en sus memorias de 2011 "Blue Nights".

Una figura mítica

La escritora Joan Didion, figura mítica de los años 60, fallecida este jueves, buceó en la cultura estadounidense contemporánea y en sí misma con una lucidez asombrosa y una prosa concisa y sofisticada, anclada en el periodismo literario y el cine.

Bajita, menuda, reservada, elegante, en general con un cigarrillo en la mano, de enormes lentes oscuros o recostada contra su Corvette Stingray blanco, como en una de sus fotos más legendarias, Didion, de 87 años, fue una gran observadora y periodista de revista por excelencia, pero publicó también cinco novelas y varios ensayos.

Nacida el 5 de diciembre de 1934 en Sacramento, vivió entre California y Nueva York. Comenzó su carrera como asistente de redacción en la revista Vogue a los 21 años en la Gran Manzana, recién graduada de la Universidad de California en Berkeley.

Luego trabajó para el diario The Saturday Evening Post, y finalmente para algunas de las revistas más prestigiosas del país: Life, National Review, The New York Review of Books y The New Yorker.

Siempre se sintió californiana, pero Nueva York la atrajo, la sedujo y finalmente le provocó repulsión, como escribió en su clásico "Adiós a todo eso" en 1967. Siguió un largo exilio en California, pero finalmente regresó a Nueva York en 1988, donde murió este jueves de Parkinson.

Escribir para comprender 

Sus novelas y ensayos son cortos, y como ella misma explicó una vez, para ser leídos de un tirón: cada palabra cuenta y tiene una razón de ser; el estilo es conciso.

Su primera colección de ensayos, "Arrastrarse hacia Belén" (1968), retoma uno de sus más famosos artículos periodísticos sobre la contracultura hippie del barrio Haight-Ashbury de San Francisco, en un estilo que luego se conocería como "nuevo periodismo".

Didion, que en ese entonces tenía 32 años y una pequeña hija, da la impresión de fundirse con los estrambóticos personajes de su historia, fascinados por las posibilidades de las drogas, aunque en el fondo le repugnan por su decadencia moral.

Escribió mucho sobre sí misma, pero también sobre política, como ilustran "Salvador" (1983), un ensayo sobre los escuadrones de la muerte estadounidenses en el país centroamericano; "Miami" (1987), sobre la comunidad cubano-estadounidense, la inmigración y el exilio; o su ensayo sobre lo absurdo del movimiento feminista.

Junto con su esposo, el escritor John Dunne, del cual era inseparable, tuvo asimismo éxito como guionista en Hollywood, un mundo al cual ingresaron de la mano de su cuñado Dominick Dunne, productor de cine.

En su famosa charla "Por qué escribo" que dio en la Universidad de California en Berkeley, argumentó que la escritura es "agresiva, incluso un acto hostil", "el acto de decir 'Yo', de imponerse sobre otras personas, de decir 'escúchame, míralo a mi manera, cambia lo que piensas'".

"Escribo totalmente para averiguar lo que pienso, lo que estoy mirando y lo que significa. Lo que quiero y lo que temo", escribió en otra oportunidad.

Un chapuzón dentro de sí misma 

Sus últimos libros buscan hallar sentido en la tragedia. Su esposo John falleció súbitamente de un ataque cardíaco a fines de 2003, desplomándose sobre la mesa familiar cuando cenaban en su apartamento de Nueva York. Mientras, su única hija, Quintana Roo, adoptada en 1966, permanecía en la unidad de cuidados intensivos debido a una neumonía y un shock séptico.

Así nació el ensayo "El año del pensamiento mágico" (2007), que ganó el prestigioso Premio Nacional del Libro (National Book Award) y luego fue llevado al teatro en Nueva York en 2007, donde su gran amiga y actriz Vanessa Redgrave asumió el personaje de la escritora. 

Quintana se recuperó parcialmente, pero falleció un año y medio después, a los 39 años, de una pancreatitis aguda. En "Noches azules" (2011), Didion reflexiona sobre la adopción y la personalidad de su hija, sobre la maternidad y la tristeza inevitable de la vejez, sobre el fin de las promesas.

El estatus de ícono de Joan Didion fue confirmado cuando a los 80 años posó en una foto a color para una publicidad de la marca francesa Céline que no buscó embellecerla artificialmente y la mostró endeble, de rompevientos negro ajustado, con su clásica melena blanca hasta el mentón y unos enormes lentes negros.

Un documental sobre su vida dirigido por su sobrino Griffin Dunne se estrenó en octubre de 2017 en el Festival de Cine de Nueva York.

                

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