La capital ecuatoriana vivió este martes momentos de pánico por un sismo de escasa profundidad que alcanzó los 4,6 grados y forzó la evacuación de algunos edificios, sin que aún las autoridades hayan informado sobre víctimas.

El temblor se sintió fuerte en esta ciudad de 2,7 millones de habitantes antes del mediodía. 

En principio el Instituto Geofísico local había reportado que el temblor fue de 4,5 grados, pero en su más reciente informe precisó que fue de 4,6. Tras el principal movimiento telúrico se produjeron dos réplicas de hasta 1,4 grados.

El Servicio Integrado de Seguridad ECU 911 reportó en su canal de la aplicación WhatsApp la "caída" de rocas en una importante vía del nororiente de Quito, sin que se cortara la circulación.

En el aeropuerto de Quito y en la red vial estatal "no se han registrado daños" y "tampoco se han recibido reportes sobre personas con afectaciones", agregó el ECU911 en un comunicado.

De su lado, el Instituto Geofísico informó que el movimiento telúrico se produjo a 4,3 kilómetros de profundidad y alcanzó los 4,6 grados, teniendo como epicentro a la principal ciudad ecuatoriana.

"Todos se levantaron asustados porque parecía que se caía el techo", contó a la AFP Sonia Durán, de 72 años, quien estaba en el área de consulta externa del hospital Carlos Andrade Marín, en el centro de Quito.

Varios hospitales y edificios públicos fueron evacuados por precaución, mientras el polvo cubrió algunos puntos verdes de la ciudad. 

"Nuestras unidades de monitoreo se encuentran realizando el barrido correspondiente para determinar la existencia de daños", dijo Cristian Torres, director del Servicio Nacional de Gestión de Riesgos, en su cuenta de la red Twitter.

Por redes sociales circularon imágenes coincidentes de piedras sobre las vías y vidrios rotos. El municipio de Quito señaló que no hay "novedades estructurales de gravedad", sin embargo el ECU911 reportó llamadas que alertaban de paredes de viviendas colapsadas.

El sismo también se sintió en las vecinas provincias de Imbabura (norte) y Cotopaxi (centro).

Ubicado en la zona de subducción de las placas tectónicas Nazca y Sudamericana, Ecuador es un país de alta actividad sísmica.

El 16 de abril de 2016, un terremoto de 7,8 grados de magnitud golpeó las provincias de Manabí y Esmeraldas (oeste), dejando 673 muertos.

Las pérdidas por el potente sismo ascendieron a más de 3.000 millones de dólares.  

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