Diez personas murieron y 16 están desaparecidas tras el naufragio de un barco turístico, el día sábado en las agitadas y glaciales aguas del norte de Japón, anunciaron este domingo los guardacostas de este país a la agencia de noticias AFP.

"Confirmamos el fallecimiento del total de las diez personas halladas tras el naufragio del barco Kazu I", indicó un portavoz de los guardacostas, quien precisó que prosigue la búsqueda de los desaparecidos.

Entre las víctimas mortales se encuentran siete hombres y tres mujeres.

Pese a una meteorología que se anunciaba mala, el Kazu I ingresó al mar el sábado por la mañana con 26 personas a bordo para bordear un flanco de la península de Shiretoko, un sitio declarado Patrimonio de la Humanidad por su naturaleza prístina, ubicada al noreste de la gran isla septentrional nipona de Hokkaido.

"Era obvio que el estado del mar iba a empeorar y les dije que no salieran" relata el operador de otro barco turístico a la cadena de televisión NHK. "Pese a todo, salieron".

El barco "Kazu I" envió una llamada de socorro a las 13H15 hora local (04H15 GMT) del sábado y advirtió que se estaba hundiendo, con una parte inclinada a 30 grados.

La Guardia costera solo llegó al lugar al cabo de tres horas, y ahora participa intensamente en las labores de búsqueda junto a helicópteros policiales y militares y embarcaciones pesqueras locales.

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La Guardia costera solo llegó al lugar al cabo de tres horas, y ahora participa intensamente en las labores de búsqueda junto a helicópteros policiales y militares y embarcaciones pesqueras locales.

La televisión nacional NHK, mostró imágenes de un helicóptero y de barcos patrulleros explorando el borde de la península, así como a socorristas en tierra escrutando una costa muy accidentada, con altas olas estrellándose contra las rocas.

El barco transportaba a 24 pasajeros, incluyendo dos niños, además de dos tripulantes.

Todos llevaban chalecos salvavidas, pero la temperatura de las aguas durante el día era de dos a tres grados centígrados, y de hecho algunos barcos pesqueros regresaron temprano al puerto por el mal tiempo, según informes locales.

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