El ministro de Salud británico, Matt Hancock, anunció el sábado su dimisión por haber infringido las reglas sanitarias para evitar la propagación del covid-19, en plena relación amorosa con una consejera que fue destapada por un diario sensacionalista.

El diario The Sun había publicado el viernes una imagen obtenida de una cámara de vigilancia que mostraba a Hancock, casado y con tres hijos, besando a Gina Coladangelo, también casada, una amiga que conoció en la universidad y cuyo nombramiento en el ministerio provocó polémica.

Los hechos ocurrieron en la oficina del ministro el 6 de mayo, cuando el país estaba sometido a reglas de distanciación social para evitar la propagación del virus, con multas a los ciudadanos que no cumplen las normas. 

"Reconozco que no respeté las consignas" sanitarias, dijo el ministro este viernes en un escueto comunicado. "He decepcionado a mucha gente y lo siento enormemente", agregó, pidiendo respeto para su vida privada.

Hancock había presentado sus excusas y el jefe de gobierno le mostró inicialmente su apoyo y consideró el asunto cerrado.

Pero el Sun redobló su presión el sábado, publicando las fotos en su sitio internet, y los reclamos de dimisión aumentaron, tanto por parte de los partidos de la oposición como del bando conservador en el poder. Lo acusaron de hipocresía.

El reemplazo de Hancock

Hancock es reemplazado por Sajid Javid, de 51 años, quien fue ministro de Finanzas en un anterior gabinete del primer ministro Boris Johnson, y que dimitió a principios de 2020 por desacuerdos sobre la gestión de su cartera.

Javid, hijo de un conductor de autobús paquistaní, fue previamente ministro de Interior, el primero de una minoría étnica en acceder a ese puesto, bajo el gobierno conservador de Theresa May.

La salida de Hancock se produce en un momento en que el Reino Unido, que ha sufrido más de 128.000 muertes, se enfrenta a un brote de infecciones por coronavirus atribuido a la variante Delta, altamente contagiosa.

Carta de renuncia

Hancock, responsable de la lucha contra la pandemia y en particular de la campaña nacional de vacunación nacional, renunció en una carta dirigida a Johnson.

"Tenemos que ser honestos con la gente que tanto ha sacrificado durante esta pandemia, cuando los decepcionamos como yo lo he hecho al infringir las consignas", escribió Hancock, de 42 años.

"Lo último que querría es que mi vida privada distrajera la atención del enfoque único que nos está llevando a salir de esta crisis", añadió.

Johnson dijo "lamentar" la dimisión de su ministro. "Podrá abandonar su cargo con orgullo por todo lo que ha conseguido, no solamente al enfrentarse a la pandemia, sino también antes de que el covid-19 nos atacara", manifestó.

"Matt Hancock hace bien en dimitir. Pero Boris Johnson debería haberlo despedido", reaccionó en Twitter Keir Starmer, líder del Partido Laborista de la oposición.

"La inacción del primer ministro demuestra el absoluto desprecio de este gobierno por el pueblo británico", lamentó el líder de los liberales demócratas, Ed Davey.

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