Con la inminente llegada del invierno y el constante cambio de clima, la proliferación de resfriados, gripes y bronquitis, es cada vez más común confundir estas enfermedades con el coronavirus. ¿Cómo diferanciarlos?

Síntomas parecidos

Tos, congestión nasal, fiebre, dolor de cabeza y de garganta, diarrea, cansancio... Estos síntomas pueden manifestarse con un resfriado, una gripe y el covid-19.

Si no hay fiebre, es más probable que se trate de un resfriado. Pero también hay casos de covid sin fiebre.

Para la hipótesis de la gripe, además de los síntomas clásicos (dolor de cabeza y musculares, tos seca, fatiga, escalofríos) está el hecho de que la fiebre (entre 39 y 40º C) aparece de forma brutal, desciende hacia el cuarto día y vuelve a subir durante tres días. Pero también es posible un doble contagio de gripe y covid.

Un estudio estadounidense, publicado en la revista Jama, comparó los síntomas de niños hospitalizados por gripe y por covid. En el segundo caso, los síntomas más frecuentes eran fiebre, diarrea o vómitos, dolores de cabeza, musculares y torácicos.

Un cuadro clínico sin fiebre pero con tos, fatiga y dificultades respiratorias puede corresponder al asma.

Finalmente las lesiones cutáneas, como "pseudo-sabañones" y erupciones, pueden ser indicios de covid.

Para las infecciones típicas del invierno se aplican las mismas medidas de prevención: lavado de manos, utilización de mascarilla, distanciación física y ventilación de los lugares cerrados.

Mientras que los síntomas de la COVID-19 generalmente aparecen de dos a 14 días después de la exposición al SARS-CoV-2, los síntomas de un resfriado común generalmente aparecen de uno a tres días después de la exposición a un virus que causa el resfriado.

La diarrea

La diarrea es poco habitual en caso de gripe o resfriado, si bien es más frecuente entre los niños con gripe. En cambio, puede ser un síntoma de covid.

Entre 15 y 30% de los niños hospitalizados o examinados en consultas por covid-19 presentan síntomas digestivos, como diarrea, por lo que es difícil distinguirlo de una gastroentiritis vírica, según la Asociación Francesa de Pediatría Ambulatoria (AFPA).

La diarrea puede ser además un síntoma de alerta de covid entre las personas mayores.

Pérdida de olfato

Si se notan cambios en el olfato o el gusto, puede tratarse de covid. Pero "no es suficiente", según la pediatra Fabienne Kochert, de la AFPA, puesto que esto también puede suceder con gripes o resfriados, debido a la congestión nasal.

Según un estudio europeo publicado en la revista Rhinology, la alteración del gusto sería más importante cuando se trata de covid que de un resfriado, afectando sobre todo el sabor amargo pero también el dulce.

La vacuna contra la gripe

Las autoridades de varios países recomiendan encarecidamente vacunarse contra la gripe.

Pruebas PCR

Finalmente, para determinar si se trata o no de Covid-19 solo hay una solución: el test PCR. "Si tenemos tos, fiebre, dolor de garganta, dificultades respiratorias, lo mejor es consultar un médico y en caso de duda, someterse a un test PCR para que podamos aislar al paciente en caso positivo", afirma el doctor Serge Smadja, de la asociación francesa SOS Medecins.



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